Viaggi di lusso: Virgin Galactic presenta la sua astronave

Virgin Galactic ha presentato il VSS Enterprise, la prima astronave commerciale al mondo, destinata ai viaggi di lusso nello spazio. Nel corso della cerimonia il miliardario Richard Branson, responsabile della società che gestisce il progetto, ha espresso tutta la sua ammirazione per l'opera: "E' la navicella più sexy di tutti i tempi".

Lo SpaceShipTwo, creato dall'ingegnere Burt Rutan, può trasportare due piloti e sei passeggeri. Questi potranno ammirare la terra a 62 miglia di distanza, sperimentando la sensazione dell'assenza di peso. I promotori dell'iniziativa sostengono che 300 avventurieri hanno già versato la caparra di 200 mila dollari per assicurarsi l'esperienza a bordo del velivolo. L'azienda di Branson ha inoltre nominato degli 'agenti cosmici' in tutto il mondo, per acquisire le future prenotazioni.

Il volo di collaudo è previsto per il prossimo anno, mentre l'avventura commerciale dovrebbe partire fra il 2011 e il 2012. La società, intanto, ha iniziato a costruire uno spazioporto nel Nuovo Messico, da dove partiranno i voli. Il crescente interesse per il programma ha spinto nel mese di luglio l'Abu Dhabi Aabar Investments ad acquistare una quota del 32 per cento di Virgin Galactic, per 280 milioni di dollari. Evidentemente il business comincia a far sentire i suoi effetti.

Purtoppo c'è qualche ritardo sulla tabella di marcia, perché la trasformazione del sogno in realtà sta prendendo più tempo del previsto, per gli inevitabili disguidi legati a un progetto così ambizioso. Al momento il turismo spaziale resta il regno degli astronauti di governo e di una manciata di persone straordinariamente ricche, in grado di spendere decine di milioni per fare delle gite sui razzi russi.

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Via | Kippreport.com

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